高台福音基督教會簡史和特色
王行仁

高台福音基督教會,在美國Ohio州政府所在地Columbus,以國語,也叫普通話,向華人傳揚生命之道,即耶穌基督的福音,使人認識和敬拜宇宙獨一的真神。為方便聽不懂中國話的人,包括在美國出生的華人和其他種族的人,我們也使用英語。高台福音基督教會於1988年成立,在2003 年慶祝教會成立十五週年。這個教會是怎麼開始的?為什麼名叫「高台」?高台福音基督教會有什麼特色?回答這些問題,故事要從1984年說起。

1984年一個不尋常的要求

在耶穌基督「道成肉身」降生於伯利恆以後1984年,有一位來自台灣,在Ohio State University, Columbus, Ohio 攻讀博士學位的工科研究生,託一個朋友來問我,願不願意每個禮拜帶領他們夫婦查考一次聖經。我當然說願意,其實是求之不得。他們並不是基督徒,而且當時我也不認識他們。這是一個很不尋常的要求。基督徒邀請不是基督徒的朋友查考聖經是常有的事,但是沒有信耶穌的人主動要求彼此不認識的基督徒帶領他們查考聖經,這是我一生當中碰到過唯一的一次。

每個禮拜五晚上,他們夫婦就來我們家查經,總共就是我們兩對夫婦四個人。那時,我家大兒子維理 (Stanley) 三歲,二兒子維信 (Jeffrey) 兩歲,小女兒維儀 (Justina) 在她媽媽林妙禎的肚子裡還沒出生。那一年,即1984 年六月,我從Ohio State University 畢業拿到MBA(企業管理碩士學位)。從1982 年九月到1984年六月這兩年期間,我一邊全時間工作養家,一邊全時間在Ohio State University 念 MBA 課程, 而且Columbus, Ohio 的台語查經班要求我每個禮拜五晚上帶領他們查經。我在台語查經班每個禮拜帶領他們查經連續十五個月,直到 1984 年他們成立哥城台語教會並且聘請牧師為止。

雖然我從 1976 年八月開始就一直在 Columbus, Ohio工作,但 1984 那一年, 我從Ohio State University畢業,也結束了在台語查經班帶領查經,只剩下一個全時間的工作。雖然我的工作一向都很忙,但是不用再上學,也不用再帶領台語查經班查經,生活相對地輕鬆了許多。這一對從來沒見過面而且不是基督徒的夫婦,突然在這個時候出現,要求我帶領他們查經,你說為什麼?是偶然的嗎?我知道上帝就是不要我閒下來,一輩子要當兩輩子用。請繼續唸下去,你就會明白為什麼我會有這樣的結論。

雖然我是甘心情願帶領這一對夫婦查考聖經,但我心想,等這一對夫婦的丈夫從 Ohio State University 拿到博士學位,找到工作,搬離Columbus, Ohio以後,這個在我們家的查經也就結束了。沒想到,根本就不是這麼一回事。上帝「耶和華說:我的意念,非同你們的意念;我的道路,非同你們的道路。天怎樣高過地,照樣我的道路,高過你們的道路;我的意念,高過你們的意念。」(以賽亞書五十五章8-9節)

在這段期間,有些人不曉得從哪裡知道在我們家有查經聚會,問我可不可以來參加。我怎麼會說不可以呢?於是參加查經聚會的人數就這樣慢慢地增加。後來有人覺得一個禮拜當中只有禮拜五晚上查經不夠,要求禮拜天也要聚會。那時我們一家人禮拜天在美國人的教會 First Alliance Church 聚會。但為滿足在我們家查經的人對神渴慕的心,我們從1987年開始,每個禮拜天早上在我們家的客廳也有聚會,聚完會後中午大家留下來在我們家聚餐,這樣持續了一年。換句話說,每個禮拜五晚上在我們家的查經聚會持續了四年,最後一年,除了禮拜五晚上的查經聚會以外,每個禮拜天早上在我們家還有聚會,每個禮拜天中午在我們家聚餐。

1988年高台福音基督教會成立

在1988年,有幾個人提議在我們家的聚會應該成立為一個教會,使參加聚會的人有個固定屬靈的家。當時在我們家聚會的人,除了我們夫婦以外,都不屬於任何一個教會。幾位同工經過一段時間的禱告和討論以後,高台福音基督教會成立感恩禮拜,就在1988年的耶穌復活節早上,在我們家的客廳舉行,特地從Kentucky州請Asbury 神學院新約教授王守仁牧師來主持(王守仁牧師是我的大哥)。

當時教會的同工一致決議聘請王守仁牧師擔任本教會的顧問牧師。從此每年春天的耶穌復活節和十一月的美國感恩節這兩個周末,高台福音基督教會一年兩次請王守仁牧師來帶領小型退休會,從1988年到現在沒有間斷過。


這樣看來,這個教會的成立,是出於神,完全出乎我的意料之外。當時若不是那對台灣的博士研究生夫婦要求我帶領他們查經,今天可能沒有高台福音基督教會也說不定。

為什麼這個教會名叫「高台」?

這個教會為什麼名叫「高台」?因為我們那時住的房子在3439 Katie Drive, Columbus, Ohio,位於 Highpoint住宅區,所以就命名Highpoint Evangelical Christian Church「高台福音基督教會」。聖經詩篇59 篇 2節說:「…因為神是我的高台。」

教會成立以後,因為我們家的客廳容量有限,住家又沒有那麼多停車位,因此我就商借在Columbus, Ohio 西北邊,Henderson Road 和Sawmill Road 交接處的First Alliance Church,每個禮拜五晚上 和禮拜天下午讓我們使用。First Alliance Church 欣然同意我的請求,我們就從1988 年使用這個禮拜堂到如今。那時 Rev. Keith Sholl 是這個教會的主任牧師,雖然他們夫婦已離開這個教會多年,但他們十五年來都一直和我們同工。他們現在雖然住在Toledo, Ohio,但一年多次開兩個多小時的車子,來我們教會傳講主日信息。

高台福音基督教會的六個特色

高台福音基督教會從1988年成立至今,沒有自己的禮拜堂,也沒有專任的牧師,但神在禮拜堂的使用,和屬靈糧食的供應上,都沒讓我們缺乏過。雖然高台福音基督教會並不是一個沒有缺點的教會,但這些年來,發展出六個特色,我簡單一一述說,以榮神益人,並作為我們未來更加努力的目標。

一、高台是傳揚福音的教會

「耶穌進前來對他們說:天上地下所有的權柄都賜給我了。所以,你們要去,使萬民作我的門徒,奉父子聖靈的名,給他們施洗。凡我所吩咐你們的,都教訓他們遵守,我就常與你們同在,直到世界的末了。」(馬太福音二十八章18-20節)

高台福音基督教會對傳揚耶穌基督的福音,領人歸主,一向非常認真。有人甚至無法接受這個教會常常在傳福音,而離開這個教會。有人因為這樣的原因離開高台福音基督教會,我們也應該感謝神。如果是倒過來,若有人因為高台福音基督教會不傳福音而離開這個教會,那我們就應該要慚愧,要悔改!感謝神的憐憫,十五年來,到2002年12 月31日為止,總共有236人在這個教會悔改信主。這236人當中,絕大部分是來自台灣和中國大陸的留學生、學者、以及專業人士,有一些來自香港。其中有一大部分,在悔改信耶穌以前,自稱是無神論者。這些人,很多在成為基督徒以後,熱心服事神,服事人,生命有極大的改變。

二、 高台是忠於真理的教會

我們相信舊約聖經39本書和新約聖經27本書(新舊約聖經共有66本書),都是神所默示的(提摩太後書三章16節),原文無誤。是基督徒信仰和生活的最高權柄。除了神和神所啟示的話語以外,並沒有絕對的真理。

高台福音基督教會,除了敬虔地敬拜上帝為宇宙獨一的主宰以外,我們也努力研讀神的話 — 聖經。除了每個禮拜五晚上的查經聚會,和每主日根據聖經傳講神的信息以外,我們有一個叫「聖經速讀」的讀經計劃,從聖經的第一本書創世記,到最後一本書啟示錄,每個禮拜按順序讀幾章或一二十章的經文,並發一張讀經綱要,幫助大家讀這一段經文。每個禮拜天在主日崇拜以前,有一個鐘頭的時間,大家討論並分享這段經文。從1988 年高台福音基督教會成立以來,聖經速讀從未間斷,週而復始地讀全本聖經。高台福音基督教會有一半以上的弟兄姐妹,參與這個讀經計劃。

此外,除了有特別聚會以外,每一個禮拜五晚上的查經聚會,我們都要默寫一兩節或兩三節經文。這一段要默寫的經文,登在禮拜天的教會週報上。從禮拜一到禮拜五,大家可以背誦及默想這段經文。這樣日積月累,積少成多,就會把許多經文留在腦中,存在心裡。

這些年來,有跟從異端的人幾次進到高台福音基督教會來擾亂真理。感謝神的保守,叫我們為真理打美好的仗(提摩太前書六章12節)。我們按上帝的教訓,「堅守所教真實的道理,就能將純正的教訓勸化人,又能把爭辯的人駁倒了。」(提多書一章9節)

此外,我常常勉勵自己,也常常勉勵教會的弟兄姐妹,要懂得分辨神所啟示的真理和自己的意見。真理要堅持,但意見可以表達給大家作參考,切切不可堅持。若把這個原則倒過來— 神的真理只作參考, 不敢堅持神的真理,卻堅持自己的意見,個人和教會的悲劇就開始上演了。敢堅持神所啟示的真理,需要極大的智慧和勇氣;但不堅持自己的意見,也需要極大的智慧和勇氣。屬靈的生命愈成熟,自我就愈小,基督在基督徒的身上就愈彰顯。

三、高台是重視禱告的教會

高台福音基督教會從1988年成立以來,每個月開一次執事會。每次召開執事會,每個執事都要先一起跪下來,分組一個一個開口禱告。禱告以後才討論議題。
每個禮拜天聚會以前,有半個鐘頭的禱告會,自 1988 年高台福音基督教會成立以來從未間斷。我們的禱告會是「純」禱告。我們在禱告會裡,沒有唱詩,沒有讀經,沒有勸勉,沒有講道,沒有分享。只要人到了,兩三個人或三四個人自己組成一組,找一個安靜的地方,跪下來一個一個輪流開口禱告。

週間,有些教會的弟兄姐妹,開放自己的家庭,邀請鄰近的弟兄姐妹來家裡禱告。禱告的時間和地點由各家自己決定。

每個禮拜,教會大約有一半的信徒參加這些禱告聚會。一半的信徒參加夠不夠呢?當然不夠。我們總是希望全教會的基督徒都一起來禱告。

四、高台是同心服事的教會

高台福音基督教會從 1988 年成立以來,就沒有專任牧師,也沒有受薪(拿工資)的同工。所以我們鼓勵全體信徒都要服事。這些服事包括聚會時看顧孩童,教導兒童主日學,青少年事工,英語團契,校園團契,詩班,編印週報,圖書管理,整理教會文書,聚會錄音和錄音帶管理,教會用品採購,聚會時當招待,探訪慕道朋友和弟兄姐妹,個人談道,看管和安排會堂,聚會前後安排桌椅,安排教會聚餐,帶領聚會唱詩,司會,司琴,講道翻譯,帶領查經,傳講主日信息等等,全部由教會的弟兄姐妹分工合作,同心合一興旺福音。很多弟兄姐妹任勞任怨,默默地服事神,服事人。因此,不願意服事的人,在這個教會裡會感到有壓力。

五、高台是彼此相愛的教會

聖經說:「親愛的弟兄啊!我們應當彼此相愛,因為愛是從神來的。凡有愛心的,都是由神而生,並且認識神。」(約翰一書四章7節)

高台福音基督教會是一個彼此相愛的教會。正如聖經所說,「若一個肢體受苦,所有的肢體就一同受苦;若一個肢體得榮耀,所有的肢體就一同快樂。」(哥林多前書十二章26節)

自從高台福音基督教會於1988年成立以來,教會裡的弟兄姐妹常遇到難處。有學業上的難處,有工作上的難處,有身體上的難處,有生活上的難處,有家庭中的難處等等。我看到教會裡的弟兄姐妹,真誠而不斷地為這些有難處的弟兄姐妹禱告,還有彼此之間的關懷和慰問。有的煮飯送菜,有的默默地把錢放在教會的奉獻箱裡,藉由教會的名義轉交給有需要的人。人間的真愛在何處?在高台福音基督教會裡,我看到了神的愛活在神的兒女中間。

六、高台是一起吃飯的教會

我讀聖經,發覺歷史上的第一個教會耶路撒冷的教會,是一個常常在家中一起吃飯的教會。「他們天天同心合意恆切的在殿裡,且在家中擘餅,存著歡喜誠實的心用飯。」(使徒行傳二章46節)

一起在家中吃飯的教會必然有秘訣。高台福音基督教會從1988年成立以後,也學作一個一起在家中吃飯的教會。雖然我們學不到像耶路撒冷的教會,天天在家中一起吃飯,但我們一個月有三次機會在家中一起吃飯。

每一個月的一個禮拜天晚上,我們召開一次同工會,所有關心教會事工的弟兄姐妹都歡迎參加。每一次,大約有三十幾位弟兄姐妹參加同工會。我們在一位願意開放家庭的信徒家裡聚餐,然後討論教會事工。教會的大方針由執事會決定,但聖工的推展,由同工一起策劃推動。

每一個月的一個禮拜六下午,我們訂為教會探訪日。所有願意參與探訪服事的教會弟兄姐妹,於下午一點先集合在一位願意開放家庭的信徒家裡禱告,分配探訪對象,然後兩個人一組出去探訪。探訪以後再回到信徒家裡一起吃飯,並一起分享探訪的經過。每次都有十幾二十個人參與探訪服事。
每一個月最後一個禮拜五晚上的聚會,是家庭聚會,也是聚餐,每家帶一兩道菜來分享。用餐以後才聚會。

大家常在家中一起吃飯,有一個比較輕鬆的機會彼此交談,不管是談教會的事工,或談個人的生活,藉著一起吃飯,成為名副其實的一家人。

高台福音基督教會有一個特別的現象,就是禮拜五晚上的查經聚會,和禮拜天下午的主日崇拜結束以後,大家都不急著走,好像總有談不完的話題。

教會是神的家

教會是神的家(提摩太前書三章15節)。教會不是電影院,也不是餐館。一般的顧客對電影院或餐館沒有任何關切或責任感,也沒有任何生命的關聯。只要電影好看,只要菜好吃,我就去。不然我就去別家。有些基督徒不願意把教會當成家,寧願把神的教會當成電影院或餐館,主要是不願意付出關心,也不願意負任何責任 — 我高興就來,我不高興就去 — 教會不重要,「我」最重要!這樣的人,應該再聽一次耶穌所說的,「若有人要跟從我,就當捨己…」(馬太福音十六章24節)。

高台福音基督教會根據神的話,教導弟兄姐妹把教會當作是個家,耶穌基督是頭,我們是家中的弟兄姐妹。凡是願意這樣領受的,都在這個家中,分享神的愛和從神來的生命。

有幾位高台福音基督教會的弟兄姐妹,不願意到別的城市找更好的工作。他們不願意離開Columbus, Ohio,因為他們不願意離開高台福音基督教會。他們說哪裡可以找到比高台福音基督教會更好的家呢?請不要誤會,高台福音基督教會從來沒有叫弟兄姐妹不要到別的地方找更好的工作。事實上,絕大部分在高台福音基督教會信主的弟兄姐妹都離開Columbus, Ohio到別的地方找到工作,也在當地的教會服事神。

有一位姐妹在高台福音基督教會聚會三年以後,從Ohio State University 畢業,在美國別的城市找到工作。她到工作的城市找到教會以後,告訴當地的教會說:高台福音基督教會是訓練耶穌基督精兵的地方。我們應該為這位姐妹所說的感謝神,但千萬不可因此自滿。我們應該更加謹慎,也更加靠主盡心努力。

高台福音基督教會沒有一個完全的人。高台福音基督教會並不完全。但願我們「被建造在使徒和先知的根基上,有基督耶穌自己為房角石」(以弗所書二章20節),並且在這樣的根基上「竭力追求」(腓立比書三章12節)。